David George Haskell
Das verborgene Leben des Waldes
Ein Jahr Naturbeobachtung
Aus dem Englischen von Christine Ammann

Auf der Suche nach dem Universellen im unendlich Kleinen hat Haskell, Biologieprofessor aus Tennessee, ein Jahr lang das Leben des Waldes auf einer Fläche von einem Kreis mit etwa einem Meter Durchmesser beobachtet. Sein mandalagroßer Fleck liegt in einem geschützten, urwüchsigen Waldgebiet an einem Hang im Südosten von Tennessee.

Eine noch so kleine Fläche, so Haskell, kann alle Geschichten des Waldes erzählen. Ein Jahr lang sitzt der Biologe mehrmals die Woche auf dem Stein oberhalb des ausgesuchten Terrains und beobachtet das Mandala. Seine Regeln: »sich ruhig verhalten, Störungen vermeiden, keine Lebewesen töten oder wegnehmen«. Er erzählt, was er sieht. Abenteuerliche Piratengeschichten wie die von der Larve des Saitenwurms und der Grille gehören dazu genauso wie ruhige Betrachtungen der Flechten, die jede Temperaturschwankung mühelos überleben, in Farben von smaragdgrün über jadegelb bis zu perlmuttfarben leuchten und das Auge erfreuen. Wandernde Samenkörner, Vogelerwachen, Flügelnüsse, Truthahngeier auf der Suche nach »dem frischen Hauch des Todes«, Schneekristalle, die vollkommen sind in ihrer sechseckigen Struktur und die schon Kepler über die Schneeflockenarchitektur sinnieren ließen. Die Atomforschung wird später die Gedanken Keplers mehr wertschätzen als er selbst.

Haskell erzählt also nicht nur, was er sieht, sondern darüber hinaus, was das Gesehene in ihm hervorruft. Der wissenschaftliche und kulturelle Hintergrund, der zwischen den Bildern des Waldes aufleuchtet und dies beides auf der Ebene einer poetischen Sprache miteinander verbunden: Das macht das Faszinierende, Bezaubernde des Buches aus. 2013 erhielt Haskell dafür den Best Book Award der National Academies und war Finalist beim Pulitzer Preis.

Kunstmann
Hardcover: 328 Seiten, ca. € 22,95
E-Book: ca. € 18,99
Englischsprachige Kindle-Ausgabe: ca. € 11,66
Englischsprachiges Hardcover: ca. € 38,88
Englischsprachiges Taschenbuch: € 12,95
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DAS IST DRIN
Geschichten des Waldes
auf einer mandalagroßen Fläche
Jahreskreislauf im Shakerag Hollow